G胖与他的阀门公司“肥宅”是如何创造FPS界的惊世神作的?

来源:ZBT游戏社区    2019/8/14 10:55:46
责任编辑:李平
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Steam的夏促正式结束了,不知不觉笔者的游戏库里又多了几个游戏。尽管有可能一辈子都不会打开这些游戏,但是看到如此凶狠的折扣,就会想到那个男人的微笑,然后手就有如被人操纵了一般不由自主地点击购买……当回过神来的时候,游戏库的角落里又安静的多躺了几个游戏。

说起steam就不得不提Valve这家公司。Valve是当今世界第一游戏平台steam的创造者,不仅如此它还是一个游戏开发商(不说都快忘了),著名的《半条命》、《反恐精英》都出自它之手。它到底是如何拥有游戏圈现在的地位的呢?我们不妨从Steam和那个男人的发家史开始谈起。

G胖与微软的渊源

我们把时间的指针拨到上个世纪90年代中期,正值日本发生了经济大崩盘,《新世纪福音战士》在这个远东地区掀起热潮。在大洋彼岸的美国却掀起了一场计算机革命。

1995年微软正式发售了第一款可视化操作系统Windos 95,获得了大量用户的支持,占据了PC系统的半壁江山,成为世界上最有钱的PC科技公司。那些最早跟着比尔·盖茨的员工也成为了百万富翁,这当中也有我们今天的主角G胖 加布·纽维尔(Gabe·Logan·Newell),以及他的好友麦克·哈灵顿(Mike Harrington)。

麦克在2003年之后退出公司,跟着美娇娘一起环游世界去了

G胖和麦克都非常热衷于游戏,对于游戏的热爱让他们一直想要建立团队出去制作自己心目中的游戏。在微软积累了足够多的资金之后,以及看到好友迈克尔·亚伯拉什(Michael Abrash)跳槽前往id Software,G胖决定拉上麦克离开这个工作了十三年的地方,去寻找属于自己的游戏梦想。

出生于1962年的G胖,从小都在各种电子游戏的环境当中长大。在他年纪尚小的时候,游戏厅是一件新鲜事物,年轻人都喜欢聚集在游戏厅中玩游戏交朋友。 G胖在游戏厅当中爱上了电子游戏,让他看到了电子游戏的未来。电子游戏的DNA也在这时注入了这位先天就患有福克斯营养不良症的小胖子身体当中。

彼时的微软还没有涉足游戏行业,更多的是专注在PC系统领域。G胖和麦克在工作当中自然接触不到游戏开发的相应流程,两者对于游戏行业的认知无限趋近于0。幸运的是,与比尔·盖茨一样从哈佛辍学的G胖参与开发了前面三代Windos系统,拥有大量软件的开发知识,也为之后开发Steam打下了良好的基础。

传说Windos系统有着G胖的一份功劳

阀门公司的建立

离开微软之后,G胖与麦克成立了ValveSoftware(阀门)公司。当时其实有好几个名字可供选择,诸如果蝇(Drosophila)、犀牛疤痕(Rhino Scar)之类的,不过最终还是选择了简单易写的Valve(是不是G胖嫌单词太长不好写?)。同时G胖还非常任性地在自己的结婚纪念日8月24日当天注册了公司。

由于Valve两位创始人都没有开发游戏经验,前面提到跳槽到id Software的迈克尔在这个适合帮了他们一把,把这家新创立的公司介绍给了id Software的创始人约翰·卡马克(John D. Carmack)。G胖也成功说服约翰获得《雷神之锤》的Quake引擎,用来开发他们的第一款游戏。

头上顶个阀门这个画面,大概很多玩家都见过

有了资金,有了开发引擎,那么接下来的事情自然是要招募制作人员了。G胖在日后的采访当中提到,创建Valve的动机并不只是要做游戏,还带有一定的社会性存在。他很享受能够在一群"聪明家伙"中工作,制作出让人刮目相看的游戏作品。因此他们不仅雇佣了专业的游戏开发人士,还吸收了一部分MOD制作者。这些MOD制作者比专业的设计人员更有天赋,更能产生让游戏变得有趣的idea。

《半条命》的诞生

时间到了1997年的E3,这家年轻的公司在展会上公开了他们的第一部FPS作品《半条命(Half-Life)》。尽管只是一个演示用的DEMO,但依然成功吸引住了大部分玩家的目光。游戏中展现出来的氛围以及强大的技术,成为了E3展会的焦点之一。

成功的游戏似乎都要伴随着延期。原本《半条命》要在1997年11月份发售,但是由于Valve内部对于游戏制作的进度把握不当,不得不将游戏进行一定的延期。在延期过程中,制作团队又发现了许多来不及加入到游戏中的新点子。

Valve的开发团队做了一个非常大胆的决定:把游戏的大部分内容推翻重做,把这些新鲜的想法加入到游戏当中,同时也更新了当初获得的Quake引擎,升级到了GoldSrc引擎。这样做的代价就是整个游戏延期了将近一年的时间!

就在玩家快要遗忘这件事情的时候,1998年寒冷的11月,这款最终完成品的《半条命》才姗姗来迟,与玩家正式见面。

当时市面上的FPS游戏主要都是由id Software制作出品,《毁灭战士》《雷神之锤》等等作品,已经刮起了FPS游戏的潮流。id Software的作品,都把叙事放在了第二位,主要追求游戏的爽快程度。但是《半条命》并非如此,Valve的开发团队将故事叙述与游戏相互结合起来,整个游戏的故事通过实机互动来展现,大大拓展了FPS展现剧情的手法,让玩家的游戏代入感倍增!

《半条命》的故事内容也非常新颖,戈登博士手舞着撬棍,解决了一个又一个外星生物。同时各种阴谋又错综复杂,这让那些熟悉了Doom爽快暴力的玩家着实震撼。第一人称独有的浸入感,又让玩家有种身临其境的错觉,进一步加强了游戏带来的非凡体验。

优秀的射击手感,新颖别致的游戏讲述方式,让跳票了一年之久的《半条命》在市场上获得了巨大的成功,不仅销售节节攀升,而且还斩获了当年数个最佳游戏奖项。如此丰厚的成绩,让G胖与Valve赚到了游戏领域的第一桶金,也为今后Valve在业界的地位打下了坚实的基础。

"开源"的魅力

《半条命》一炮而红之后,为业界树立了一杆标杆,一款优秀的FPS游戏要具备哪些样子,应该是怎么样的已经在这款作品中呈现出来了。随后一年Valve不仅外包了几部《半条命》的资料片,还利用GoldSrc引擎重置了经典的《雷神之锤》"Team Fortress"模组,制作了《军团要塞:经典(Team Fortress Classic)》。

当然,让《半条命》真正风靡全球的,并不是这几部资料片,而是它衍生出来的各类MOD作品。G胖与麦克本身作为程序系统的开发人员,对于开源这件事情一直保持着积极的态度,并且Valve的开发团队当中也有不少的MOD制作者。原本Quake引擎原本就支持源代码制作MOD,修改升级而来的GoldSrc引擎自然也是拥有着开源的属性。

随着游戏的火热,以及G胖决定将《半条命》的源代码进行开放,吸取各方的MODer,为这款游戏延续生命。

半条命有着各种各样的MOD

出自MOD爱好者之手的CS

随着源代码的开放,各类MOD也出现在网络上。不过由于制作者水平参差不齐,MOD的水平也良莠不分。面对着数量众多的衍生MOD,也有几款MOD水平接近原版游戏,在玩家群体中引发了热潮。这其中就有我们最为熟知的《半条命:反恐精英(Half-Life:Counter-Strike)》,既是这个世纪初在各大网吧风靡一时的CS。

这款由外号"鹅人"(Gooseman)的李明(Minh Lee)和杰斯·克利夫(Jess Cliffe)共同开发的《半条命》模组,完全改写了原本作品的内容,成为了一款团队多人合作的射击类游戏。原作当中的多人模式,只是单纯的开放式大乱斗,没有任何团队可言,但是到了CS当中,则成为了一款两方竞争对抗的作品。

在最初《雷神之锤》发布之时,李明就利用Quake引擎的开放源代码制作了一个名为《Navy SEALs(海豹特种部队)》的MOD。作为一名现实军事粉,李明在这个MOD当中尽可能地制作了现实武器的装填效果、闪光的爆炸效果等等内容,并且还加入了至关重要的爆头机制。这为之后制作CS也打下了非常棒的基础。

年代太过久远,网络上已经很难找到最初始版本的《Navy SEALs》了

到了《半条命》发售之后,对于FPS非常敏锐的李明就看准了这款游戏。由Quake引擎升级版的GoldSrc引擎也让李明非常好上手。为了让作品更加完善,李明还拉来了同为FPS爱好者的杰斯。尽管当时的李明还是一名大四在校生,两人依然在每周投入将近40个小时的时间在制作当中。

时间到了1999年6月,《反恐精英》的Beta 1.0正式发布。玩家在MOD当中首次见识到了团队作战的魅力。在这款MOD当中,玩家被划分到"反恐精英"(Counter Terrorists)阵营与"恐怖份子"(Terrorists)阵营,这两个阵营要相互竞争,最终获得胜利。

Beta 1.0版本还非常的粗糙

玩家第一次见识到CT与T抗争的强大魅力,这款MOD迅速在各大CS社区当中蹿红,玩家不仅沉浸在CS当中,并且还热烈讨论游戏的战术与打法,大大超乎了两位制作者的期待与想象。

当然,这个时候的CS还是比较粗糙的,一共只有4张人质解救类型的地图,枪支的种类也相对来说比较少。李明也在根据各方的声音对于Beta版进行修改,逐步在游戏中添加内容。

V社正式收编CS

时间仅仅过了5个月,99年年底时候,G胖意识到这款MOD蕴含的强大潜力,Valve官方也开始协助游戏的完善与制作。次年4月,Valve也正式收购了CS的全部内容,同时还买下另外两款知名的MOD,并且将CS的两位制作者收纳进入了正式的开发团队,从此《反恐精英》从一款野生的MOD地图成为了一款官方的制品游戏。

1.0版的正式封面

2000年11月,《半条命》诞生的2年之后,《半条命:反恐精英》的正式版1.0上市。这个时候游戏已经趋于成熟,主要内容是追加了各式各样的武器。在4个月后的1.1版上,更新了两张经典的地图de_dust2和de_inferno。尤其是dust2,即使并不熟悉CS的玩家也听过这张图的鼎鼎大名。

值得注意的是,CS1.0到1.5期间,一直都带着《半条命》的前缀。直到2003年,Steam上线,CS也同时推出了1.6版本,才完完全全地只保留《反恐精英》的名字了。

由于较强的竞技性,《反恐精英》在电子竞技史上也留下了辉煌的一面。在世界电竞赛场上,开展了各路CS赛事。国内玩家最为熟悉的WCG赛事上,从2001年开始就有CS的比赛项目,一直到如今一直都还是保留项目。

G胖对于CS并没有看走眼,事实上也证明了,MOD社区的火热能够促进游戏的销量。面对众多出众的MOD,玩家首先还是需要购买原版的《半条命》游戏。与一般其他游戏刚刚发售的高销量然后一路狂跌不同,《半条命》由于拥有着众多的MOD内容,一直都保持着稳定持续的销量,越来越多的玩家也反哺到游戏MOD,又吸引了更多的玩家加入进来,行成了一个良性的循环,到了现在已经售出了2500万套以上的巨额销量!

《半条命》与《反恐精英》的成功,让Valve彻底在游戏行业当中站稳了脚跟。越来越多的玩家开始游玩这款游戏,开始记住这个开场后脑勺就有一个阀门的游戏公司。也正是这两部游戏的成功为日后steam的飞黄腾达奠定了基础。???

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相关攻略及问答:

G胖为什么这么胖,他是怎么建立steam的?

问:有完整的故事吗,我想知道他的传奇故事,还有他是怎么到现在这么胖的啊

答:个人觉得,是富了之后 吃喝玩放的很开了,所以发福了哈哈,不过是真的胖啊! 他最开始考上了哈佛 然后辍学直接去了微软上班 再然后自己创立公司做游戏 当时他觉得PC端盗版游戏太多。。原因是因为厂商提供的服务不够好,所以决定自己提升平台的服...

如何评价Gabe Newell

答:我们其实不用去特意举例卡马克一类在业界的先驱人物,只需要看G胖本身的贡献,就能反映出他对后续的时代有极其的影响力。“VALVE特殊的架构与效率”VALVE的成功,很大...

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